Les fruits et légumes nous aident aussi à combattre les infections

Parfois, ils sont pris pour un simple rhume, pour traiter une infection virale ou màªme à titre préventif. La surconsommation ou l’utilisation inappropriée des antibiotiques alimente la résistance aux antibiotiques : un phénomà¨ne qui renforce la capacité des micro-organismes à échapper à l’action d’un antibiotique ; les bactéries donc prolifà¨rent, l’infection progresse et le traitement devient plus complexe, jusqu’à avoir des résultats importants sur la qualité de vie et sur la santé de la personne et des coûts économiques pour le systà¨me. Le phénomà¨ne n’est pas italien, mais mondial : l’OMS (Organisation mondiale de la santé) estime que chaque année 700 000 personnes meurent d’infections résistantes aux antibiotiques, avec des chiffres qui pourraient atteindre 10 millions par an en 2050, si aucune mesure n’est prise. La science et la recherche s’interrogent : peut-on recourir à des interventions à faible coût ? Apparemment oui, en mangeant par exemple beaucoup plus de fruits et légumes.

Voilà pourquoi les fruits et légumes pourraient àªtre efficaces contre la résistance aux antibiotiques

Les noix, les baies, les framboises, les raisins, les grenades, les pistaches et les noix de cajou et de nombreux autres aliments contiennent de l’acide ellagique, un polyphénol à l’action antioxydante avec des agents protecteurs pour la santé générale. Par exemple, il contrecarre le vieillissement prématuré et, bien entendu, il agit également sur les infections résistantes aux antibiotiques. Selon une étude de l’Université de Milan, menée en collaboration avec l’Institut de recherche en biomédecine de Bellinzone, la consommation de beaucoup de fruits et légumes limiterait la formation de biofilm, une sorte de “cocon” qui défend les micro-organismes de toutes les situations adverses , voire une antibiothérapie qui pourrait inhiber leur agressivité et leur rayon d’action. Une voie de recherche s’ouvre sur ce potentiel pour comprendre si l’acide ellagique peut àªtre indiqué pour le développement de nouvelles thérapies. « Le biofilm est un état physiologique – expliquent les experts – où les communautés microbiennes multicellulaires sont incorporées dans une matrice spéciale qui leur permet, màªme dans le cas d’espà¨ces pathogà¨nes, de tolérer des conditions de stress liées par exemple au manque de nutriments, à des phénomà¨nes oxydatifs, aux défenses de l’hôte ou à la présence d’antimicrobiens, tels que les antibiotiques.

La résilience

C’est un concept en vogue aujourd’hui et qui semblerait valable dans ce cas également : « Les biofilms pathogà¨nes, qui s’avà¨rent trà¨s résistants – poursuivent les chercheurs – sont un facteur important dans la persistance à la fois des infections fongiques, comme la candidose, et bactériennes, telles que la fià¨vre typhoà¯de et la diarrhée sanglante. Comment fonctionne l’acide ellagique ? Le mécanisme reste à préciser : une hypothà¨se est que l’activité microbiologique du polyphénol pourrait dépendre de son interaction avec WrbA, une protéine enzymatique impliquée dans la formation du biofilm bactérien

De nouvelles études seront lancées

L’espoir est d’assommer ou du moins réduire significativement la capacité de prolifération des bactéries résistantes aux antibiotiques, peut-àªtre grâce à l’efficacité potentielle de l’acide ellagique et de nouvelles molécules naturelles.

Par Francesca Morelli

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