Quand le sexe fait la différence

Même les traitments pour l’épilepsie sont fait «genre»

On dit que les hommes le ‘pensent’ différemment des femmes. Et c’est vraiment vrai, même pour les problèmes biologiques qui sont déjà déterminés pendant la grossesse par l’hypothalamus, la région corticale qui contrôle toutes les glandes périphériques du cerveau. Cette diversité peut également impacter les manifestations de certaines maladies, comme l’épilepsie qui présente des caractéristiques de genre, par exemple en ce qui concerne le moment d’apparition, la réponse thérapeutique ou les peurs qu’elle génère. Les experts de LICE, la Ligue italienne contre l’épilepsie, l’expliquent

Le sexe fait la différence. Aussi dans l’épilepsie. En effet, il a été démontré que bien que le type de crise soit assez similaire, il existe néanmoins des variables dépendant du fait d’être un homme ou une femme. Par exemple, l’âge d’apparition ou le moment où la crise survient, en fait aussi grâce au rôle important des neurotransmetteurs, y compris les récepteurs hormonaux qui peuvent modifier l’activité électrique, les crises d’épilepsie chez les femmes peuvent survenir plus facilement dans la période prémenstruelle et dans la période d’ovulation. La capacité et la sensibilité à répondre à n’importe quel médicament semblent également différentes : si rien d’autre que les thérapies anti-épileptiques ne peuvent avoir un impact négatif au niveau hormonal et reproductif sur le cycle menstruel, l’utilisation de contraceptifs, la grossesse, la santé fÅtale et l’allaitement. « La difficulté – explique Laura Tassi, présidente des POUX et directrice médicale en chirurgie de l’épilepsie et de la maladie de Parkinson à l’ASST Grande Ospedale Metropolitano Niguarda (Milan) – réside avant tout dans le choix thérapeutique pour les femmes, car les médicaments pouvant modifier le fonctionnement hormonal pourraient favorisent par exemple l’apparition d’ovaires polykystiques qui contribuent à réduire la fertilité. Mais les médicaments anticrise ne peuvent se passer : ils doivent être pris régulièrement, tous les jours, et servir à stabiliser les propriétés électriques de la membrane des cellules nerveuses ; l’interruption pourrait provoquer le début de la crise.

Craindre. Cela aussi est différent chez les hommes et les femmes, ‘nous’ l’associons avant tout aux problèmes des femmes. Par exemple, selon ce qui a été collecté par LICE, les femmes se demandent fréquemment si :

1. L’épilepsie et les médicaments peuvent provoquer des irrégularités du cycle menstruel. La réponse est oui; ceux-ci pourraient être en partie associés à une fréquence plus élevée de syndrome des ovaires polykystiques chez les femmes épileptiques sous traitement, même si elles ne sont pas confirmées par toutes les études.

2. Il est possible d’utiliser un contraceptif hormonal. Des précautions doivent être prises avec les Åstrogènes-progestatifs qui interagissent avec certains médicaments et donc une efficacité contraceptive moindre est possible. Cela s’applique à la ‘pilule’, au plâtre et à l’anneau vaginal.

3. Les médicaments anti-épileptiques peuvent causer des malformations congénitales. Oui, donc une grossesse lorsqu’elle est souhaitée doit être planifiée avec le médecin de référence et/ou avec les Centres pour l’épilepsie et la grossesse. Dans les 3-4 mois précédents, il faut prendre de l’acide folique, un neuroprotecteur, et des médicaments adéquats qui contiennent un niveau de risque plus ou moins égal à ceux des femmes non épileptiques.

4. La ménopause et la grossesse modifient le cours des crises. Les effets de ces conditions sur l’épilepsie ne sont pas toujours prévisibles : les crises peuvent augmenter, diminuer ou rester inchangées. Les femmes pré-ménopausées, sujettes aux convulsions pendant la période menstruelle, peuvent avoir une augmentation des crises, pour ensuite connaître une diminution après la ménopause.

5. Vous pouvez suivre un traitement hormonal substitutif. Oui, cependant elle peut être associée à une aggravation des crises, notamment dans certaines formulations à forte dose.

6. Il existe un risque accru d’ostéoporose en raison de la maladie ou des médicaments antiépileptiques. Oui, il a augmenté de 2 à 3 fois chez les personnes épileptiques et en lien avec l’utilisation de certains médicaments. Pour protéger les os, une alimentation équilibrée riche en calcium et en vitamine D est recommandée, en maintenant un poids santé, une activité physique régulière, éventuellement en plein air, en évitant l’alcool et le tabac.

Ces informations vous ont-elles été utiles ? Connaissiez-vous les différences entre les sexes liées à l’épilepsie et leurs implications ? Discutez avec nous.

Par Francesca Morelli

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